هادی عقیلی در گفت و گو با خبرنگار اعزامی خبرگزاری فارس به امارات، در مورد شرایط تیم ملی قبل از بازی برگشت مقابل امارات اظهار داشت: بازی سختی را پیش روی داریم. دمای هوا در العین بسیار بالاست؛ اما باید امروز پیروز شویم.
وی افزود: این مسابقه حکم مرگ و زندگی برای ما دارد و امتیاز از دست دادن کار ما را بسیار دشوار می‌کند.
این بازیکن درباره خطای مشکوک به پنالتی روی اسماعیل مطر در بازی رفت در تهران، عنوان کرد: قبول دارم که روی مطر خطا کردم. فاصله او با من زیاد شد و او را زدم.
عقیلی در پاسخ به این سوال که برای فصل آینده قصد حضور در فوتبال امارات را دارد یا خیر، اذعان داشت: از تیم‌های الوصل، النصر و الغرافه پیشنهاد داشتم؛ اما ترجیح می‌دهم اگر قرار است خارج از ایران بازی کنم به یک تیم آلمانی بروم و منتظر بررسی شرایطم هستم.